มาเลเซีย-สิงคโปร์ผ่อนคลายข้อจำกัดเปิดรับนักเที่ยวด้วยกันเข้าประเทศ

นายกรัฐมนตรีอิสมาอิล ซาบรี ยาคอบ ของมาเลเซียกล่าวเมื่อวันอาทิตย์ว่า มาเลเซียจะยุติข้อจำกัดการเดินทางภายในประเทศและระหว่างประเทศสำหรับผู้อยู่อาศัยที่ได้รับวัคซีนครบสมบูรณ์ตั้งแต่วันจันทร์นี้ หลังจากบรรลุเป้าหมายของการฉีดวัคซีนเต็มรูปแบบสำหรับ 90% ของประชากรผู้ใหญ่ เกิดขึ้นหนึ่งวันหลังจากสิงคโปร์เพิ่มประเทศใหม่ 8 ประเทศในช่องเดินทางที่ได้รับวัคซีนและปลอดการกักตัว ซึ่งเป็นการผ่อนคลายข้อจำกัดการเดินทางที่สำคัญที่สุดนับตั้งแต่ปิดพรมแดนเมื่อเดือนมีนาคมปีที่แล้วเพื่อนักท่องเที่ยวด้วยกัน สิงคโปร์และมาเลเซียต่างต่อสู้กับการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของผู้ติดเชื้อโควิด-19 เมื่อต้นปีนี้ โดยได้รับแรงหนุนจากตัวแปรเดลต้าที่แพร่เชื้อได้สูง ทั้งสองประเทศดำเนินตามนโยบายปลอดโควิดเชิงรุกโดยกำหนดมาตรการล็อกดาวน์อย่างเข้มงวดและปิดพรมแดน ความเคลื่อนไหวดังกล่าวเกิดขึ้นในขณะที่รัฐบาลต่างๆ ทั่วทั้งภูมิภาค รวมถึงไทย อินโดนีเซีย และเวียดนาม พยายามฟื้นฟูเศรษฐกิจผ่านการท่องเที่ยวด้วยกันและการเปิดธุรกิจในท้องถิ่นอีกครั้ง สิงคโปร์และมาเลเซียกำลังเปลี่ยนไปสู่การรักษาไวรัสในฐานะโรคประจำถิ่นโดยพยายามควบคุมการระบาดด้วยวัคซีน แทนที่จะจำกัดชีวิตพลเมือง แม้จะพบเห็นกรณีผู้ป่วยในชุมชนและการเสียชีวิตอย่างต่อเนื่องก็ตาม แผนดังกล่าวยังสะท้อนแนวทาง “การใช้ชีวิตร่วมกับโควิด” ในหลายประเทศทางตะวันตก รวมทั้งสหราชอาณาจักรและบางส่วนของสหรัฐอเมริกา ซึ่งชีวิตประจำวันส่วนใหญ่กลับสู่ปกติ คดีในมาเลเซียเริ่มเพิ่มขึ้นเมื่อต้นปี 2564 กระตุ้นให้รัฐบาลบังคับใช้ข้อจำกัดการล็อกดาวน์ที่ถูกยกเลิกไปเมื่อเดือนธันวาคมปีที่แล้ว จากนั้นในเดือนมิถุนายน ก็สัมผัสได้ถึงความเฉียบคมของรูปแบบเดลต้าที่อันตรายถึงตาย แม้จะล็อกดาวน์ทั่วประเทศ แต่ในช่วงเดือนสิงหาคมที่พุ่งขึ้นสูงสุด ประเทศก็มีรายงานผู้ป่วยหลายแสนรายต่อวัน